[guide] Quel prix payer pour une poupée American Girl d’occasion ?

Aujourd’hui, j’ai envie de vous proposer un billet un peu différent de d’habitude. Le prix des poupées d’occasion est un thème que j’avais envie d’aborder depuis pas mal de temps sans forcément savoir comment m’y prendre. Certains prix observés depuis quelques temps sur ebay, et plus récemment en salon m’ont décidée à me lancer.

Avant d’entrer dans le vif du sujet, j’aimerai insister sur deux points essentiels :

  • je fréquente l’univers des collections de poupées depuis plus de 20 ans. J’ai donc pu suivre les évolutions de ce marché et j’ai eu l’occasion de me renseigner sur les marques, leurs lieux et procédés de fabrication… Ce que j’exprime dans ce billet est donc teinté par mon expérience ;
  • ainsi, j’exprime dans ce billet une opinion profondément personnelle. Je ne juge ou ne critique personne. Libre à chacun de dépenser son argent comme il le souhaite et/ou de vendre ce qui lui appartient au prix qu’il souhaite ;
  • je vais donc vous présenter les critères sur lesquels je me base pour fixer mes limites budgétaires en matière de poupées. Ce sont autant de pistes de réflexion que je compléterai peut-être un jour, mais en aucun cas des règles que je cherche à imposer à qui que ce soit. D’ailleurs, moi-même je ne suis jamais à l’abri d’un craquage impulsif.

Dans ce billet, je vais vous parler tout autant de poupées Corolle que de poupées American Girl car ces deux marques présentent de nombreux points communs à mes yeux : même génération d’enfants concernés (des années 1980 à aujourd’hui), même catégorie de poupées (poupées à jouer haut de gamme), même histoire (une petite entreprise nationale rapidement rachetée par un géant du jouet), même groupe commercial (Mattel)… et même prix parfois extravagants pour des modèles d’occasion.

1. La qualité…

Je constate aujourd’hui que ces poupées des années 1980 à 2010 se vendent d’occasion à des prix beaucoup plus élevées que leurs aînées des années 1960-1970. Pour vous donner un exemple, j’ai récemment trouvé une petite poupée Clodrey du début des années 1970, toute en tenue d’origine et vendue par une collectionneuse pour 10€ tandis que sur le même salon, une poupée Corolle des années 2010, nue, sale et cheveux emmêlés entreposée en vrac au fond d’un carton était proposée à 25€… Il ne s’agit que d’un exemple parmi tant d’autres. Cette divergence de prix se retrouve quotidiennement sur ebay.

Il y a un élément qui me semble pourtant essentiel, qu’il s’agisse de poupées Corolle ou de poupées American Girl, seuls les tout premiers modèles ont été effectivement fabriqués en Europe et aux Etats-Unis. Très vite, ces deux marques ont délocalisé la majeure partie voire la totalité de leur production en Chine, dans des usines démesurées ! Au fil des années, on constate une très nette baisse de qualité, aussi bien dans les matériaux employés que dans les finitions : tenues de plus en plus simples, quand la poupée n’est pas tout simplement vendue nue.

Les poupées de la génération précédente, elles, étaient systématiquement toutes fabriquées localement et leurs tenues complexes et soignées étaient le plus souvent minutieusement cousues par des ouvrières employées chez elles.

J’ai donc beaucoup de mal à accepter de débourser une somme folle pour un objet d’occasion produit en masse en Chine dans les conditions que l’on peut imaginer, quand je peux trouver de très belles poupées françaises plus anciennes et de bien meilleure qualité pour quelques dizaines d’euros.

2. La rareté…

Un argument que l’on peut avancer pour justifier les prix élevés de ces poupées est celui de leur rareté. Oui mais…

Effectivement, dans les années 1980-1990, les poupées Corolle étaient distribuées dans un nombre restreint d’enseignes. La région parisienne, avec ses grands magasins, était alors largement favorisée et l’on observe une nette irrégularité de dispersion de ces poupées sur le territoire. Ces premiers modèles, sont donc effectivement, un peu plus rares en plus d’être de très belle qualité, avec des tenues soignées. Il me semble donc normal de les payer un peu plus cher. Cependant, les prix que j’ai pu observer débordent bien souvent de la qualification « un peu » et l’on approche bien trop souvent des 100€ à mon goût… quand on ne les dépasse pas dans certains cas…

En revanche, la situation est bien différente pour les modèles plus récents, produits en masse et dont la qualité laisse parfois à désirer malgré la marque sous laquelle ils sont vendus. En effet, depuis plusieurs années maintenant, on peut acheter les poupées Corolle sur internet ou au supermarché du coin, voire en solderies pour les fins de série. On peut alors encore difficilement parler de modèles rares, sauf pour ceux qui n’ont été exceptionnellement commercialisés qu’une année ou moins. Il est donc pour moi absolument hors de question de débourser plus d’une dizaine d’euros pour ce type de poupée et encore à condition qu’elle porte sa tenue d’origine (ce qui sera l’objet de mon dernier point).

Pour ce qui est des poupées American Girl, la situation est un peu différente car ces poupées n’ont jamais été commercialisée en France. Elle sont donc rares par nature. Cependant, la demande pour ces poupées d’occasion est également faible et n’est en rien comparable à celle observable aux Etats-Unis. De même, le rapport à l’argent et aux collections de poupées et extrêmement différent dans nos deux pays. Il ne me semble donc pas raisonnable, à mon sens, d’envisager pouvoir vendre une poupée American Girl aussi cher en France qu’aux Etats-Unis, même s’il s’agit d’un modèle particulièrement rare car « archivé » par la marque.

D’ailleurs, si l’on parcourt les blogs américains, on réalise très rapidement que les collectionneurs eux-mêmes sont loin d’être prêts à débourser les sommes régulièrement demandées par certains vendeurs en ligne. Madison, par exemple (mais elle n’est pas la seule), collectionneuse professionnelle, estime que 75$ est un prix raisonnable pour une poupée archivée. A méditer…

3. L’état…

Pour finir ce billet, j’aimerai vous parler de l’importance que j’attache à l’état des poupées que j’achète. Si un peu (ou même beaucoup) de saleté ne me fait pas peur, certains défauts sont totalement rédhibitoires à mes yeux, comme des cheveux coupés ou brûlés, des traces de feutre, des yeux décolorés… Personnellement, dans 99,9% des cas je ne débourserais même pas 5€ pour une poupée dans cet état mais ces défauts ne freinent pourtant pas les ambitions de certains vendeurs…

Un autre point auquel je suis attentive, c’est la tenue dans laquelle est vendue la poupée. En effet, une poupée sans sa tenue d’origine n’a plus beaucoup de valeur commerciale à mon sens, même si le vendeur s’est évertué à lui trouver des vêtements lui allant plus ou moins bien. A titre personnel, j’estime qu’une poupée récente vendue sans sa tenue d’origine perd d’emblée 50% de sa valeur originale, même s’il s’agit d’un modèle rare. Ainsi, pas question pour moi de débourser 80€ ou 90€ pour une poupée American Girl d’occasion, même en très bon état, sans sa tenue de présentation ou au minimum une autre de ses tenues originales.

Je suis particulièrement agacée lorsque le vendeur cherche sciemment à tromper l’acheteur en soutenant qu’une poupée porte sa tenue d’origine, lorsque ça n’est très clairement pas le cas, usant d’arguments bidons pour justifier la présence d’un élément manifestement pas cordonné et/ou pas à la bonne taille quand il n’est tout simplement pas du tout de la bonne époque (j’ai un exemple très précis en tête mais l’annonce étant toujours en ligne, je ne veux pas tomber dans la diffamation).

Voici donc les quelques éléments que je voulais exposer aujourd’hui. J’ai bien sûr conscience que cet article est loin d’être complet et que chacun a ses propres critères, sa propre opinion sur la question. N’hésitez donc pas à discuter de cette question dans les commentaires, toujours avec courtoisie bien sûr !

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