[guide] changer les élastiques d’une poupée American Girl

Lorsque l’on achète une poupée d’occasion, a fortiori lorsqu’il s’agit d’un modèle qui a déjà quelques années, il arrive que les élastiques faisant fonctionner ses articulations soient totalement distendus. Il s’agit d’un signe tout à fait courant et normal d’usure qui s’observe parfois précocement si la poupée a été longtemps conservée en position assise.

Jeune adolescente, j’ai appris avec mes grands-parents à changer les élastiques des poupées et baigneurs tout en matière plastique. Le système est à peu près toujours le même et c’est une opération qui ne me pose pas de souci. Dans le cas des poupées American Girl, la situation est un peu différente car il s’agit de poupées souples articulées au membres montés sur des rotules élastiquées cachées dans le rembourrage.

Un système que je ne maîtrisais donc pas du tout mais je me suis lancée car aussi bien Zoey que Josefina ne tenaient plus debout tant les articulations de leurs jambes étaient lâches. Pour ce faire, j’ai acheté un kit de matériel et d’instructions commercialisé par la marque bavas international.

Le contenu du kit - photo ©American Girl France.
Le contenu du kit – photo ©American Girl France.

On y trouve, entre autres choses, une pince hémostatique, de l’élastique rond  et de petites pièces de métal dont j’ignore le nom, ainsi qu’un DVD d’instructions. Il ne reste qu’à fournir des ciseaux, une pince équipée d’un sertisseur (ou crimper), une contenant de grande taille et un sèche-cheveux.

Si l’on suit à la lettre les instructions du DVD et que l’on précède avec calme et méthode, le résultat est absolument parfait : propre et solide. L’opération n’est pas très technique mais requiert une certaine force pour être menée à bien.

Au vu du travail fourni par le fabricant du kit, je ne vais pas vous détailler toutes les étapes de la restauration, mais simplement vous parler de mon expérience en images.

Josefina décapitée et vidée de son rembourrage ©American Girl France
Josefina décapitée et vidée de son rembourrage – photo ©American Girl France

Pour commencer, il convient d’ôter la tête de la poupée, ce qui peut avoir quelque chose de « traumatisant ». C’est amusant car je n’ai jamais eu de souci en regardant ce type de vidéo, mais lorsque j’ai dû moi-même décapiter Josefina, j’ai eu quelques secondes d’arrêt. Anybref, c’est une opération très simple car il suffit de dénouer le cordon serrant le cou de la poupée.

Il faut ensuite retirer tout le rembourrage contenu dans le corps et le stocker précieusement dans un grand sac, sans en perdre. La quantité de fibre synthétique que l’on obtient alors est impressionnante mais c’est cette quantité qui garantit fermeté et équilibre au corps.

Ensuite, il n’y a plus qu’à aller chercher l’articulation que l’on souhaite ré-élastiquer, à l’intérieur du corps. et à suivre le mode d’emploi. J’ai eu une petite hésitation au moment de couper l’ancien élastique, par crainte de ne pas réussir à fixer le nouveau. J’aurais eu l’air fine avec une poupée unijambiste…

une articulation en cours de ré-élastiquage - photo ©American Girl France
une articulation en cours de ré-élastiquage – photo ©American Girl France

Je me suis inquiétée pour rien car je n’ai rencontré aucune véritable difficulté si ce n’est que le crimper de ma pince était un poil trop petit pour les pièces de métal fournis. J’ai donc eu un peu de mal, au début, à bien écraser les attaches métalliques.

Il s’agit pourtant d’une étape essentielle et il ne faut pas hésiter à écraser la pièce fermement en plusieurs endroit afin de bloquer l’élastique même lorsque l’on exercice une tension dessus. C’est un peu le même principe que les perles à écraser utilisées dans certains types de fermoirs en bijouterie, sauf que la pièce en question est beaucoup plus grosse et donc requiert beaucoup plus de force. Les paumes de mes mains s’en souviennent encore !

Ensuite, il n’y a plus qu’à ré-insérer le rembourrage, tout le rembourrage, dans le corps de la poupée, en le répartissant uniformément et en le tassant régulièrement. Tout le rembourrage original doit tenir. Si ce n’est pas le cas, c’est que vous n’avez pas assez tassé dès le départ et le plus sage est de tout retirer et de recommencer l’étape du rembourrage.

Enfin, il est temps de remettre la tête de la poupée dans son orifice et de la fixer en serrant bien fort le cordon prévu à cet effet. Attention, seul le cou de la poupée doit apparaître. On ne doit pas voir la collerette située à la base du cou. Là encore, plusieurs essais peuvent être nécessaires pour obtenir un résultat parfait.

Une poupée aux articulations bien toniques - photo ©American Girl France
Une poupée aux articulations bien toniques – photo ©American Girl France

Il est maintenant temps de passer au grand test unanimement utilisé par les collectionneurs : une poupée allongée sur le dos, les quatre membres en l’air doit tenir la position sans problème. Si un membre retombe aussitôt, c’est que son articulation est trop lâche. Ici Josefina se montre en pleine forme !

Bilan, grâce à ce kit, j’ai appris une nouvelle technique de restauration sur poupée et j’hésiterai beaucoup moins à l’avenir à acheter à petit prix des poupées un peu mal-en-point. Si la réalisation du DVD est un peu artisanale, les instructions sont très claires, faciles à suivre et permettent de parvenir au résultat désiré. Je suis vraiment ravie de cet achat et de ce que j’ai appris ! Je me verrai même bien chirurgienne pour poupée, dans quelques années, tiens…

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