[guide] 3 conseils pour acheter une poupée « American Girl » d’occasion

Comme promis il y a quelques temps, je vous propose aujourd’hui un petit guide qui vous sera utile si vous envisagez d’acheter une poupée « American Girl » d’occasion.

C’est vrai que passer par un site comme ebay ou Le bon coin peut être tentant pour faire des économies mais il faut aussi être très vigilant-e au moment de l’achat pour ne pas être déçu-e à l’ouverture du colis.

Voici donc quelques conseils qui pourront vous éviter de tomber dans les pièges les plus fréquents. Il vous faudra cependant être encore plus vigilants si votre choix se porte sur une poupée « collector », retirée de la vente depuis plusieurs années. Par exemple, une poupée au corps chair ne peut pas avoir été produite avant 1990, quoi qu’en dise le vendeur ou l’étiquette attachée au corps de la poupée…

1. Ton temps tu prendras…

Cette poupée, vous en rêvez depuis des semaine, voire des mois, et vous avez hâte de la voir arriver chez vous ; pourtant, mon premier conseil est de garder la tête froide et de prendre son temps.

  • Tout d’abord, lisez l’annonce attentivement dans son intégralité pour vérifier que c’est bien une poupée qui est à vendre et non une tenue ou des accessoires seuls. Ces annonces peuvent être trompeuses au premier abord, car une poupée est bien présente sur les photos, mais elle n’est là que comme « mannequin ». Les mentions outfit (tenue) ou no doll (pas de poupée) dans le titre doivent tout particulièrement éveiller votre vigilance.
  • Analysez ensuite les annonces qui ont attiré votre attention en détail, consultez les plusieurs fois, prenez note de tout ce que précise le vendeur et surtout (c’est le plus important) de tout ce qu’il ne précise pas. Regardez également attentivement toutes les photos disponibles.
  • Enfin, notez toutes les interrogations qui vous viennent à l’esprit au sujet de la poupée et n’hésitez pas à poser des questions précises au vendeur ou à lui demander des photos supplémentaires. Un vendeur honnête vous répondra toujours volontiers, tandis qu’un vendeur qui refuse de répondre a sans doute quelque chose à cacher, et il vaut mieux passer votre chemin…

Par ailleurs, certains sites attribuent des notes aux vendeurs (et aux acheteurs) en fonction du nombre de transactions passées qui ont donné satisfaction. Il est ainsi possible de consulter les dernières évaluations reçues par un vendeur. Cela n’est que grossièrement indicatif, certes, mais je vous recommande quand même de vous méfier tout particulièrement des nouveaux vendeurs pas encore notés et qui proposent une poupée à un tarif imbattable…

2. Le prix tu étudieras…

Si vous avez fait le choix d’acheter une poupée d’occasion, c’est bien souvent pour pouvoir vous offrir une poupée « American Girl » à moindre prix. Cependant, même sur le marché de l’occasion, ces poupées restent assez chères car elles sont chères au départ et très à la mode en ce moment. Attention donc aux annonces proposant un prix ridiculement bas. Dans 99,999% des cas, un tel prix cachera une arnaque quelconque. Cela-dit, un prix élevé n’est pas pour autant la garantie d’un produit conforme à sa description et sans défaut…

Prenez donc le temps de vous renseigner sur le prix de la poupée neuve et sa rareté (dans le cas d’un modèle retiré du marché comme les « Filles de l’année » ou certains personnages historiques), histoire de ne finalement pas payer plus cher que pour une poupée neuve… Prenez bien en compte les frais de port dans ce calcul, afin de vérifier que cela reste une bonne affaire (pour information, une poupée neuve commandée sur le site officiel ou chez un revendeur ebay revient à 160€ environ, frais de port internationaux compris).

Pour info, cette blogueuse américaine recommandait en 2012 de ne jamais dépenser plus de 70$ pour une poupée d’occasion, frais de ports compris… On parle ici de poupées encore commercialisées, bien sûr.

Enfin, comme le « jeu » des enchères peut être assez grisant, fixez-vous avant de commencer une limite de prix maximale à ne pas dépasser. Ensuite, il faut s’y tenir. Si quelqu’un remporte la poupée à votre place, ça n’est pas grave : vous pourrez retenter votre chance une autre fois.

Attention, sur ebay, enchérir sur un objet c’est s’engager à l’acheter. vous avez donc l’obligation de payer tout objet pour lequel vous êtes le/la meilleur-e enchérisseur-se au terme de la vente. De ce fait, je vous déconseille très fortement d’enchérir sur toutes les poupées disponibles, en espérant ainsi être sûr-e d’en remporter une. Vous risquez de devoir payer pour l’ensemble de ces poupées…

3. La poupée avec attention tu examineras…

Pour cette étape, il faut vraiment prendre le temps d’examiner en détail toutes les photos fournies ainsi que la description rédigée par le vendeur.

Tout d’abord, assurez-vous qu’il s’agit bien d’une authentique poupée « American Girl » et non de l’une de ses imitations beaucoup moins chères. Pour cela, vous pouvez vous aider de la photo ci-dessous ainsi que de la fiche technique que j’ai postée il y a quelques temps. Vous pouvez également demander à voir le marquage gravé sur la nuque de la poupée (vous devez voir inscrit : « Pleasant Company » ou  « American Girl »).

American Girl et imitations
Ici, seule la poupée de gauche est une véritable « American Girl ».

Assurez-vous également que c’est bien une poupée 18″ (~45cm) et non une mini-poupée de 6.5″ (~16cm) qui est vendue au prix d’une grande. Certains vendeurs jouent sur l’angle des photos et n’hésitent pas à faire passer des mini-poupées pour le grand modèle. La supercherie ne résiste cependant pas à un examen minutieux. Outre la taille qu’il faut toujours se faire préciser, les yeux constituent un indice flagrant : ceux des grands modèles sont dormeurs, ceux des mini-poupées sont fixes.

Évaluez ensuite précisément l’état général de la poupée :

  • l’état de propreté de la poupée a une grande importance. Si la poussière et la saleté partent généralement bien avec un nettoyage de surface, je peux vous garantir d’expérience qu’il est pratiquement impossible de faire disparaître des traces de stylo bille ou de feutre sur du vinyle. Dans tous les cas, n’oubliez pas que vous ne pourrez pas passer la poupée à la machine à laver à moins de la démonter complètement.
  • les articulations des poupées « American Girl » sont montées sur rotules. Ainsi, malgré leur corps souple, les poupées « American Girl » tiennent debout seules et peuvent prendre diverses positions. Même s’il est toujours possible de retendre des articulations trop lâches, je vous conseille la plus grande prudence face aux annonces qui présentent systématiquement la poupée appuyée le long d’un mur ou d’un support quelconque. Profitez-en pour vérifier que tous les doigts et orteils sont présents et intacts.
  • les cheveux de la poupée ne doivent pas voir été coupés. Ils ne doivent pas non plus être incontrôlablement secs, crépus et emmêlés. Ce sont pour moi des défauts rhédibitoires. Il est certes toujours possible de changer la perruque de ces poupées, mais elles perdent alors beaucoup de cachet à mes yeux.
  • enfin, les yeux nécessitent une attention toute particulière. Ils doivent avoir tous leurs cils et se fermer et s’ouvrir seuls lorsqu’on allonge puis redresse la poupée. Vérifiez surtout que la poupée ne présente pas « d’œil d’argent » (silver eye en version originale), comme Kirsten dans la photo ci-dessous. Il s’agit d’une décoloration de l’iris totalement irrécupérable à moins de changer les yeux de la poupée.
Poupée Kirsten avec un « oeil d’argent » (à gauche pour l’observateur) – photo © American Girl Wikia

Pour finir, méfiez-vous de ce que l’on vous présente comme étant la « tenue d’origine » ou « tenue de présentation » de la poupée. Une tenue d’origine c’est exclusivement la tenue dans laquelle la poupée a été initialement commercialisée et rien d’autre. Or sans sa tenue d’origine au complet (sous-vêtements compris), la poupée perd beaucoup de sa valeur, même si elle porte une autre tenue « American Girl » de la même époque. A l’inverse, une poupée dans sa tenue d’origine et avec sa boîte voit sa valeur très nettement augmenter.

En résumé, faites preuve de bon sens, n’hésitez pas à demander un avis extérieur (parent-e, ami-e  qui pourra relever des défauts qui vous avaient échappé) et surtout prenez votre temps.

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